Những ngày hè 2010 ở London

    london_5Những ngày hè ở London gần như không có màn đêm, đến tận 21 giờ trời mới chạng vạng tối. Và trong ánh sáng nhấp nhem đó, London trở nên tuyệt đẹp với tên gọi xứ sở sương mù

     

    Hấp dẫn Triển lãm mỹ thuật

    Tôi đến London đúng vào dịp Cuộc thi Hoa hậu người Việt thế giới 2010 tổ chức Vòng Bán kết, dành cho các thí sinh gốc Việt sinh sống ở Châu Âu. Gặp anh Trịnh Lê Văn – Trưởng Ban Văn nghệ VTV, hai anh em hớn hở kể cho nhau nghe những khám phá ở London.

    Tôi theo chân các bạn sinh viên đến hai khu Triển lãm Tate Modern và Tate Britain – Đây là hai phòng trưng bày nghệ thuật lớn ở Thủ đô Anh Quốc. Nếu Tate Modern tập trung vào những tác phẩm nghệ thuật đương đại, thì Tate Britain trưng bày các tác phẩm nghệ thuật của Anh từ thế kỷ 16 đến ngày nay. Điều tôi thích nhất là được xem phòng triển lãm của họa sĩ Trần Lưu Hậu. Anh là một trong số những họa sĩ người Việt được mời triển lãm tranh ở London vào mùa hè này. Thật tự hào khi thấy dòng chữ “Viet Nam chào đón các bạn” tại gian triển lãm này. Ngoài ra, tôi còn đến những phòng trưng bày nghệ thuật lớn khác như phòng trưng bày Chân dung Quốc gia và phòng trưng bày Quốc gia ở Quảng trường Trafalgar. Các Bảo tàng như: Victoria, Albert, Bảo tàng Khoa học, Bảo tàng Lịch sử tự nhiên… là nơi để các sinh viên du học đến tham quan như một buổi học ngoại khóa.

    london_6london_3

    Có thể nói du khách các nước đổ xô đến London ngoài việc xem nhạc kịch, đi tham quan, khách mua tranh là một đối tượng không ít. Hoàng Đạt – sinh viên đang học ngành kiến trúc tại Anh nói với tôi: “Mấy bạn em năm thứ hai đã có thể thực tập bằng việc tham gia bán tranh ở các phòng trưng bày và bán đấu giá, có bạn may mắn mỗi tuần kiếm được 250 bảng Anh nhờ công việc này”. Tôi còn gặp bạn Võ Anh Khôi – cháu gọi Hắc Công tử Trần Trinh Huy (người giàu có đã đi vào huyền thoại đời sống Nam Bộ – Hắc – Bạch Công tử ở Bạc Liêu) là Ông Cố. Khôi đang học ngành mỹ nghệ tại Anh, cũng tham gia bán đồ cổ ở một trung tâm mua bán sầm uất của London. Khôi cho biết: “Giá cổ vật tăng nhanh theo từng mùa, mùa hè này đồng bảng Anh xuống giá, thị trường có vẻ khựng lại. Nhưng cổ vật Việt Nam thì được chuộng lắm, giá nào cũng có người mua. Chủ yếu khách đến từ các nước Trung Đông”.

    london_7

    Những địa danh nổi tiếng… “ngộp du khách”!

    Tôi đến những vườn hồng của Nữ hoàng Mary ở Công viên Regent. Mùa hè hoa hồng nở rực một góc trời. Đây là điểm đến ưa thích của rất nhiều du khách khi tới London. Ngoài ra, nơi đây còn có những công viên xinh đẹp khác như Công viên St. James – một trong những nơi có tầm nhìn đẹp ra Cung điện Buckingham hay Công viên Hyde bát ngát, với sân chơi tưởng niệm Công nương Diana được nhiều người lui tới và tượng Peter Pan. Tôi đến khu Siêu thị Harver trứ danh của người tình Công nương Diana. Nơi đây vừa được sang nhượng cho một tỷ phú đến từ Trung Đông với giá 16 tỷ Bảng Anh. Chuyến thăm London sẽ không trọn vẹn nếu bỏ lỡ cơ hội xem các Đội Ngự lâm quân diễn tập ở các công viên. Đội an ninh của Nữ hoàng ở London đổi gác ở sân trước bên trong cổng Cung điện Buckingham lúc 11g30 hằng ngày. Du khách khắp nơi kéo đến đây chụp ảnh và quay phim. Mỗi tuần tại đây có một ngày dành cho du khách tham quan vài căn phòng trong Hoàng cung. Ca sĩ gốc Việt người Anh Charly Vũ cho biết: “Khi nào thấy ngọn cờ của Hoàng Gia treo trên tháp chính của Cung điện thì biết Nữ hoàng đang ở nhà, còn không thấy treo cờ có nghĩa bà đang đi công du đâu đó”.

    Mùa hè mỗi năm London đón hàng triệu du khách, rất nhiều điểm tham quan của London nằm dọc đôi bờ sông Thames là nơi gần như không có giờ nghỉ. Lúc nào cũng tấp nập du khách đông vui như ngày hội. Tại vòng quay thiên niên kỷ The London Eye (cao 135m), hàng trăm người xếp hàng để mua vé vào và tận mắt nhìn ngắm toàn cảnh London trên độ cao 135m với hơn 45 phút quay. Quảng trường Bigben có tháp đồng hồ là biểu tượng của chính quyền London và tòa nhà Quốc hội là nơi nhiều du khách chụp ảnh lưu niệm. Tôi được nghệ sĩ Uyên Thảo dẫn đi dạo London bằng xe buýt, chỉ với 4 bảng Anh/vé, đi trong ngày có thể nhìn ngắm những địa danh nổi tiếng. Còn mua vé tour đi xe buýt mất 25 bảng Anh/ngày. Tôi đến Quảng trường Trafalgar nhiều lần, vì đây là một những điểm du lịch hấp dẫn du khách nhất nước Anh. Quảng trường do Kiến trúc sư người Anh John Nash thiết kế những năm 1820 và xây dựng những năm 1830. Đây vừa là điểm du lịch vừa là nơi tập trung chính của những cuộc biểu tình chính trị. Tháng 12 hằng năm, chính phủ Na Uy đều gửi tặng một cây thông Noel tuyệt đẹp để cảm ơn nước Anh vì đã giúp họ giành được tự do từ tay Quốc xã Đức. Quảng trường biểu tượng này có nhiều thắng cảnh để du khách tham quan như tượng đài Nelson’s Column và Bảo tàng Quốc gia.

    Trên Đại lộ West Piazza của quận Covent Garden có nhiều nghệ sĩ đường phố biểu diễn vào mỗi buổi chiều. Tôi chụp ảnh chung với một nghệ sĩ, ban đầu ông cứ ngỡ tôi đến từ Tokyo, nhưng khi nghe tôi là người Việt Nam, ông xin lấy máy của ông chụp một tấm hình kỷ niệm và xin địa chỉ email để trao đổi thông tin khi biết tôi làm báo.

    Thú vui đi chợ… trời

    london_2London được biết đến với những khu chợ đường phố nổi tiếng mà tiêu biểu nhất là chợ Camden, chợ Portobello và chợ Greenwich gần đó. Ngoài ra, những khu chợ khác cũng có rất nhiều điều thú vị hấp dẫn như Old Spitalfields, Brick Lane (chỉ họp vào chủ nhật), Petticoat Lane, Borough và chợ hoa Columbia (chỉ họp sáng chủ nhật). Nhưng tôi thích nhất khu chợ ở Leshaw – nơi đây chỉ hợp chợ sáng chủ nhật từ 6 giờ đến 16 giờ. Không có những gian hàng cố định, mỗi tuần có nhiều gian hàng khác nhau. Người bán cũng chính là người mua. Vì những ai có đồ dùng ở gia đình không xài, có thể mang ra bán hoặc đổi với nhau để sở hữu những gì cần dùng. Có những cây đàn ghi ta còn mới tinh, là vật tặng sinh nhật của một thành viên trong gia đình nhưng chẳng ai sử dụng nên đem bán với giá 3 Bảng Anh. Uyên Thảo nói: “Nhiều lúc em mua được một cái dĩa nhạc xưa chỉ có 1 bảng Anh, mang về Sài Gòn ra khu Lê Công Kiều bán lại được 2 triệu đồng”.

    Chợ trời ở khu Deptford và Hackney cũng đông vui không kém, đây là hai khu vực có đông người Việt sinh sống. Hàng hóa chủ yếu của người Ấn Độ bày bán với giá cực rẻ, xem kỹ rồi hãy mua là lời dặn của nhiều người khi biết tôi thích đi chợ, vì không chừng mua lầm “đồ nhái”. Ở London đến các sân bay như: Heathrow, Lutan, Gatwich và City London nếu mặc đồ thời trang nhái các nhãn hiệu nước ngoài là sẽ bị phạt tiền. Hải quan không nhắm vào những kẻ bán hàng nhái mà nhắm vào những người sử dụng tiếp tay cho hàng nhái, một nhóm du khách từ VN đã bị phạt 200 bảng Anh vì xách túi Gucci giả!

    Chợ Phố Tàu ở London nhộn nhịp không khác gì ở chợ lớn ở Sài Gòn, những món ăn Tàu gần như không thiếu món gì. Hàng tươi sống ở Trung Quốc chở sang mỗi ngày nên London có nhiều thức ăn Châu Á hơn các nước Châu Âu.

    Nhà hàng Miền Tây – Điểm đến của du khách London

    london_1london_4Tôi đến thăm nhà hàng Miền Tây của chị Lê Thị Mỹ Lệ tại 122 Kingslang Road London E2 8DP và 180 Lavender Hill Battersea London Sw 11 5TQ. Nhà hàng Việt Nam thu hút đông khách nhất tại London và được nhiều tạp chí ẩm thực nổi tiếng của thủ đô này giới thiệu trên báo. Diễn viên Hong Kong Châu Nhuận Phát đã từng đến ăn tại Nhà hàng Miền Tây và chị Mỹ Lệ đã nhiều lần về Việt Nam làm công tác từ thiện. Chị đã từng vận động bà con kiều bào và các nhân viên nhà hàng cùng chị xây dựng một căn nhà tình thương cho anh Võ Ngọc Cẩm tại Khánh Hòa, khi chị xem VTV 4 thấy hoàn cảnh của ông thật đáng thương, một vợ tật nguyền, nhà dột nát, không có nước sinh hoạt, hàng ngày anh phải cõng vợ ra giếng nước của làng xa hơn 10 cây số để tắm giặt. Chị Mỹ Lệ đã phối hợp với Sân khấu Vàng của NSUT Minh Vương, Lệ Thủy xây tặng anh Cẩm căn nhà tình thương và NS Uyên Thảo đào tặng một giếng nước tặng gia đình anh Cẩm.

    Tại Nhà hàng Miền Tây gần như không thiếu món ăn nào của Việt Nam. Rau muống luộc, cá kho tộ, canh chua rau đay, cá bóng chiên giòn, cá thu sốt cà, trái vả, mắm tôm… Người Anh đặc biệt ưa thích món ăn Việt nên chị Lệ là một nữ doanh nghiệp người Việt thành công nhất ở London. Không chỉ khuyếch trương hoạt động của hai nhà hàng, chị còn đang tiến hành công việc xây dựng mái ấm tình thương trong nước với công việc tặng tiền, quà, thuốc và thực phẩm cho người nghèo. Chị tâm sự: “Mình còn làm được, còn có nhiều cơ hội nên hãy làm việc thiện để san sẻ với đời sống cộng đồng. Ở Anh xem VTV 4 với các hoạt động nhân ái, đồng bào mình còn nghèo lắm, nên bà con kiều bào ở London đều hướng về những hoạt động từ thiện trong nước”.

    Tại London, chị Lệ còn chăm sóc người già neo đơn. Chị âm thầm nuôi dưỡng một ông lão người Anh không có thân nhân. Hàng ngày chị mang cơm, thức ăn vào cho ông cụ trong Bệnh viện. Với tấm lòng nhân ái, hai nhà hàng của chị đã là điểm đến của nhiều sinh viên du học. Các bạn trẻ làm việc ở đây và được chị tạo mọi điều kiện để học tập, sinh hoạt. Có thể nói với một phụ nữ đảm đang như chị Lệ, mọi khó khăn gần như tan biến khi chị lao vào công việc và làm bằng tấm lòng tương thân, tương ái. Những người dân Việt sống ở London mỗi khi gặp khó khăn đều tìm đến chị và chị luôn mở rộng vòng tay giúp đỡ họ.

    Thanh Hiệp