Mùa hoa dại làm nên chốn thần tiên

    Sang giữa tháng 4 và kéo dài gần hết tháng 5, Columbia Hills State Park thay một chiếc áo mới làm du khách không khỏi sững sờ trước vẻ đẹp không thể tả của nó.

    Từ nhỏ, đọc những câu chuyện cổ tích, miêu tả những chốn thần tiên đầy hoa thơm cỏ lạ hay những phim hoạt hình có các cảnh như vậy đã làm tôi ước ao được một lần, dù chỉ một lần, được đặt chân đến chốn thần tiên đó. Năm tháng qua đi, ngày nọ, bỗng tấm ảnh trên Facebook của một bạn nhiếp ảnh gia đang sinh sống ở bờ Tây nước Mỹ chụp lại cánh đồng hoa dại tuyệt đẹp làm giấc mơ ngày nào trong tôi như sống lại…

    Đó là tấm ảnh chụp ở Columbia Hills State Park, một công viên quốc gia thuộc hạt Klickitat ở miền Trung Nam của tiểu bang Washington, Mỹ.

    Cánh đồng hoa dại Balsamroot ở Columbia Hills State Park, Mỹ

    Làm thế nào đến được Columbia Hills State Park?

    Xuất phát từ Los Angeles, thay vì chọn phương tiện máy bay đến Portland và từ đó thuê xe đi tiếp thì chúng tôi chọn cách lái xe đến Portland để có thể chụp được cảnh đẹp hai bên đường. Từ Portland, chúng tôi đi tiếp 135km đến Dalles – thành phố lớn nhất của hạt Wasco, tiểu bang Oregon để ngủ một đêm và sáng sớm sang Columbia Hills State Park. Khách sạn ở đây giá chưa đến 100USD cho mỗi phòng có 2 giường đôi và kèm suất ăn sáng.

    Sớm tinh mơ từ Dalles, đi theo Quốc lộ 197 qua sông Columbia bằng một cây cầu sắt có khung vòm nhìn xuống một con đập thủy điện nhỏ. Đi thêm một đoạn thì rẽ phải vào Quốc lộ Washington 14. Tiếp tục lái xe về phía đông thêm 1,6km sẽ thấy một tấm biển báo bằng đá ghi chữ “Columbia Hills State Park”. Rẽ trái vào con đường sỏi này một đoạn là trải ra trước mắt bạn những cánh đồng hoa dại bạt ngàn khắp các triền đồi.

    Cây cầu sắt dẫn đến cánh đồng hoa dại ở Columbia Hills State Park

    Mùa hoa dại làm nên chốn thần tiên

    Columbia Hills State Park là một vùng đồi trọc và núi nhỏ rộng 13,5km2, có độ cao tối đa 813m so với mặt nước biển, nằm dọc theo bờ Bắc sông Columbia, con sông này cũng là ranh giới giữa hai tiểu bang Washington và Oregon.

    Mùa hè và mùa thu, Columbia Hills State Park trông khiêm tốn như mọi công viên quốc gia khác của Mỹ. Trừ việc đóng cửa từ tháng 11 đến tháng 3 hàng năm, Columbia Hills State Park cũng là nơi có các hoạt động dã ngoại bình thường như đi bộ, cắm trại, leo núi hoặc chèo thuyền và câu cá trên hồ Horsethief Lake. Nhưng sang giữa tháng 4 và kéo dài gần hết tháng 5 – những tháng của mùa xuân thì Columbia Hills State Park thay một chiếc áo mới làm du khách không khỏi sững sờ trước vẻ đẹp không thể tả của nó. Đó chính là đời thực chứ không phải cảnh thần tiên trong các bộ phim hoạt hình.

    Vẻ đẹp như tiên cảnh của cánh đồng hoa dại ở Columbia Hills State Park

    Toàn bộ các sườn đồi của Columbia Hills State Park đã biến thành những cánh đồng hoa dại trải dài mút mắt, đong đưa theo từng cơn gió thổi. Màu vàng của hoa Balsamroot thỉnh thoảng xen lẫn một ít màu tím của hoa Lupin tỏa ra một hương thơm đồng nội quyến rũ du khách.

    Balsamroot (có người gọi là cây Mũi tên của người da đỏ) hay Balsamorhiza có nguồn gốc từ miền Tây Bắc Mỹ, thuộc họ hoa hướng dương. Tên của nó xuất phát từ sự kết hợp của chiếc lá hình mũi tên của người da đỏ và nhựa thơm, hay còn gọi là balsam được tìm thấy trong rễ của nó. Từ xưa, người da đỏ nơi đây đã dùng nhựa cây hoa này để khử trùng và băng bó vết thương, các vết phỏng hay côn trùng cắn. Họ còn sử dụng gốc rễ của những cây lớn – có khi ăn sâu hơn 2m – để sấy khô, nghiền thành bột làm thức ăn cho mùa đông và mọi phần khác của cây vào từng mùa khác nhau. Cây hoa Balsamroot cao từ 3 đến 7 tấc, lá của nó hình mũi tên được bao phủ bởi một lớp lông màu trắng bạc. Hoa ở đây trước kia chỉ mọc rải rác rồi theo từng năm một, gió thổi đưa những hạt giống phát tán khắp các triền đồi để mỗi lần tuyết tan, mùa xuân đến là những bụi hoa lại vươn mình lên mơn mởn, phủ lên Columbia Hills một chiếc áo rực rỡ đẹp không bút nào tả xiết.

    Cánh đồng hoa dại trải rộng bạt ngàn khắp khu vực Columbia Hills State Park

    Điểm nhấn giữa những đồi hoa dại

    Sau khi đi dọc theo con suối cạn với những bụi hoa mọc bạt ngàn, chúng tôi đi vào sâu bên trong những triền đồi theo con đường mòn rất nhỏ cho đến khi trong tầm mắt hiện ra một chiếc xe bốn chỗ, màu sét cũ kỹ nằm lẫn giữa cánh đồng hoa tạo nên một bức tranh vừa hư vừa thực giữa nền trời trong xanh, tạo nên một bức tranh tương phản nhưng sống động khó tả.

    Chiếc xe cũ hiện ra nổi bật giữa cánh đồng hoa dại ở Columbia Hills State Park

    Trong những khách tìm đến chốn này, tôi thích nhất hai cụ bà có vẻ mặt phúc hậu. Có lẽ họ là bạn thân của nhau. Hai cụ đứng cạnh nhau ngắm khung cảnh trước mắt, phía trên là bầu trời xanh ngắt, sau lưng là thung lũng trải dài. Nhiều năm rồi, mùa hoa nào hai bà cũng đến đây để nhìn ngắm thiên nhiên hoang sơ nhưng kỳ vĩ.

    Tôi bắt chước hai bà cụ già, lùi ra xa gần gốc một cây to rồi trải áo khoác ngồi nhìn xuống cánh đồng hoa dại. Một màu vàng bạt ngàn hút cả tầm mắt. Gió vẫn thổi mơn man, xa xa là một ngọn núi tuyết phủ trắng xóa và một hồ nước xanh ngát. Tôi đã đi nửa vòng Trái đất để được ngắm nơi này, thực hiện đúng câu triết lý của ai đó: “Đừng cố kiếm sống mà… quên sống”.

    Vẻ đẹp của hoa dại mọc ở khu vực Columbia Hills State Park

    Hãy thử một lần tìm đến Columbia Hills State Park tuyệt đẹp này khi mình còn có thể, bạn nhé!

    Đỗ Huỳnh Hoa