CẢNH KHUYỂN TẠI NHÀ TRẮNG

    Những con chó của Sở Mật vụ Mỹ (SS) đã thu hút trở lại sự quan tâm của dư luận sau vụ một kẻ liều lĩnh nhảy qua hàng rào Nhà Trắng. Dù là nơi làm việc của tổng thống Mỹ, nhưng việc bảo vệ an ninh Nhà Trắng được thực hiện một cách hết sức tinh tế để sao cho ngôi nhà này không quá tách biệt với môi trường chung quanh. Vì vậy, một hàng rào thấp không thể ngăn cản được những kẻ muốn nổi tiếng dù họ biết gần như chắc chắn là không thể đi qua khu vườn để vào trong nhà. “Bảo vệ mà giống như không bảo vệ” – đó là phương châm của cơ quan an ninh Mỹ trong việc bảo vệ vị nguyên thủ quốc gia.

    Từ vụ đột nhập mới nhất vào Nhà trắng

    Vũ khí ngăn cản vụ kẻ nhảy qua hàng rào Nhà trắng cách nay vài tháng chính là một chú cảnh khuyển (guard dog), “nhân viên 4 chân” của Sở Mật vụ Mỹ. Nó đã cắn và không chế đối tượng, không cho phép y thực hiện xa hơn mục đích của mình là đột nhập vào bên trong nơi làm việc của tổng thống Mỹ. Các nhân viên SS và đơn vị an ninh cảnh khuyển K-9 nhanh chóng trấn áp được kẻ đột nhập là Dominic Adesanya, 23 tuổi sống tại Bel Air, bang Maryland khi y đang phản công hai con chó Hurricane và Jordan bằng những cú đấm, đá. Ông Edwin Donovan, phát ngôn viên của SS cho biết hai con chó đã được đưa đến bác sĩ thú y để chữa trị các vết bầm, trong khi Adesanya phải vào viện để trị vết thương do chó cắn trước khi bị tạm giam tại U.S. Marshals Service. “Bác sĩ thú y cho biết hai con chó đã hồi phục đầy đủ để trở lại với công việc bình thường”. Adesanya khị khép hai tội đột nhập Nhà trắng bất hợp pháp và tấn công những trợ thủ của lực lượng an ninh. Với hai tội danh nhỏ này, ông ta sẽ chỉ bị kết án 1 năm tù. SS bắt đầu dùng chó, đặc biệt là loài chó Belgian Malinois nổi tiếng của nước Bỉ để tuần tra các cổng của Nhà trắng từ tháng 6.2013. Đây là lần đầu tiên cảnh khuyển được sử dụng tại một cơ quan công quyền. Theo tờ The Washington Post, trước đó, loài chó Belgian Malinois chỉ được dùng trong các chiến dịch quân sự do biệt kích SEALS của hải quân Mỹ thực hiện. Cuộc trấn áp nhanh chóng Adesanya trái ngược hẳn với cách phản ứng quá chậm của SS trong vụ Omar J. Gonzalez, một cựu binh quân đội 42 tuổi, kẻ không chỉ nhảy qua hàng rào Nhà trắng mà còn chạy vào bên trong toà nhà qua cánh cửa trước không khoá. Vụ Gonzalez, mà hành động của ông ta là do mất ổn định về thần kinh đã làm dấy lên các lo ngại về chiến lược bảo vệ tổng thống của SS khiến giám đốc Julia Pierson phải từ chức. Trong trường hợp Gonzalez, các cảnh khuyển không được thả ra khi có đột nhập. Nhiều người đặt câu hỏi: “Nếu không thả ra thì dùng chó để làm gì hoặc vì sợ chúng vượt khỏi tầm kiểm soát của người điều khiển?”. Theo các hướng dẫn của SS trong công tác bảo vệ thì cảnh khuyển, đội SWAT đặc biệt và nhân viên cảnh vệ tại cổng trước phải vào cuộc ngay tức thì khi người đứng trong trạm gác tại khu vườn North Lawn không đuổi kịp kẻ xâm nhập. Một hội đồng các chuyên viên an ninh bên ngoài SS được Bộ An ninh Nội địa giao nghiên cứu các vụ đột nhập đã đưa ra những đề nghị bổ sung về phương cách bảo vệ Nhà trắng tốt nhất. Quyết định không dùng chó trong vụ Gonzalez cũng được mổ xẻ. Theo những người chứng kiến tại chỗ thì người điều khiển sợ thả chó ra nó sẽ tấn công cả số người đang đuổi theo Gonzalez. Trong vụ Adesanya, thư ký Nhà trắng Josh Earnest đánh giá cao “tính chuyên nghiệp và sẵn sàng” của SS trong việc bảo vệ “đệ nhất gia đình” và bảo vệ những người làm việc hàng ngày trong Nhà trắng. Earnest nhấn mạnh: “Công bằng mà nói, cách hành xử của SS trong vụ này tốt hơn vụ trước nhiều”. Dân biểu Jason Chaffetz (bang Utah), chủ tịch tiểu ban giám sát và cải cách chính quyền của Hạ viện vào lúc đó đã ngợi khen SS trong một cuộc phỏng vấn. Vậy thì khi nào cảnh khuyển là một nhân viên an ninh tốt? “Phản ứng nhanh nhẹn, chuyên nghiệp và chính xác luôn là ba phẩm chất hàng đầu khi đánh giá về cảnh khuyển, nhất là trong những tình thế khó khăn” – ông nói. Nhưng ông cũng đặt vấn đề là các nhân viên đứng gần nhất Adesanya đã theo dõi người này thế nào mà để y nhảy qua hàng rào. Nhận xét về các đơn vị cảnh khuyển K-9, ông nói: “Giá trị của chúng về mặt bảo vệ an ninh là không thể tính được. Tôi thích cảnh chúng khống chế đối tượng và đã xem video Hurricane và Jordan bị phản công dã man thế nào. Rất mừng là chúng đủ sức chịu đựng và đã quay lại với nhiệm vụ”. Wayne Pacelle, giàm đốc điều hành Hội nhân đạo HSUS đã giúp dự thảo đạo luật ban hành năm 2000 trong đó xem là tội ác khi làm bi thương một cảnh khuyển đang làm nhiệm vụ. Luật được cả hai đảng thông qua với số phiếu áp đảo và được dùng làm cơ sở để truy tố Adesanya. “Chó nghiệp vụ không chỉ là vũ khí tấn công mà còn là thể sống và đã có nhiều con bị giết lúc đang làm nhiệm vụ. Hành vi tàn ác đối với chúng là không thể chấp nhận được” – Pacelle nói. Do bị áp lực bởi truyền thông, SS đã phải đưa 2 bức ảnh Hurricane và đứng trước cờ Mỹ lên tài khoản Twitter của cơ quan. Hurricane là con chó Belgian Malinois màu đen, 6 tuổi đang chơi với đồ chơi Kong. Jordan cùng là chó Belgian Malinois màu xám đen 5 tuổi đang đi tuần tra vườn Nhà trắng trong tư thế sẵn sàng. Đơn vị K-9 do phòng thường phục của SS quản lý để phân biệt với đội ngũ mật vụ bảo vệ tổng thống.

    Được truy điệu như người khi thiệt mạng lúc đang làm nhiệm vụ

    Đàn chó được huấn luyện tại Trung tâm Huấn luyện James. J. Rowley của SS ở Laurel, Maryland có diện tích rộng hơn 500 acre gồm 31 toà nhà. Các cựu nhân viên SS cho biết chó Belgian Malinois được chọn vì các đặc tính độc nhất vô nhị của nó: thông minh, linh hoạt và rất biết vâng lời chủ. Một con chó lớn cân nặng hơn 30 ký có thể chạy nhanh gấp hai lần tốc độ nhanh nhất của con người. Lông ngắn khiến chúng hoạt động thoải mái trong thời tiết nóng. Malinois chắc chắn, nhanh nhẹn và mạnh mẽ hơn loài chó săn German Shepherd. Tại trung tâm, cảnh khuyển được huấn luyện những kỹ năng đặc biệt trước khi được biên chế vào các đội tháo gỡ bom mìn và kiểm tra an ninh tại các khách sạn, toà nhà nơi tổng thống Mỹ sẽ đến hay lưu lại. Những con chó tấn công sử dụng tại Nhà trắng chỉ có nhiệm vụ duy nhất là khống chế những kẻ xâm nhập, không cho họ tiến xa hơn vào bên trong. “Một khi bạn thả chó ra để khống chế đối tượng, chúng sẽ làm hết sức để hoàn thành tốt nhiệm vụ nhưng lại không gây án mạng. Nhiệm vụ của chúng là đè đối tượng xuống và nếu cần sẽ cắn vào những nơi chúng được phép cắn trong khoá huấn luyện. Nói rõ hơn là chúng tìm cách kéo dài thời gian để nhân viên anh ninh dến giải quyết phần còn lại” – ông Ralph Basham, cựu giám đốc SS từ 2003-2006 nói. SS hiện có 75 con chó trong “quĩ lương”.

    Mỗi con chó được mua với giá 4.500 USD (số liệu lấy từ cuốn sách “In the President’s Secret Service” của nhà báo Ronald Kessler). SS bắt đầu thành lập các đơn vị K-9 từ năm 1975 và các ứng viên cảnh khuyển phải qua 20 tuần huấn luyện sàng lọc. Sau khi xong nhiệm vụ được giao trong ngày chúng vẫn sống với người điều khiển mình suốt thời gian còn lại. Đàn chó được nuôi dưỡng cẩn thận. Chúng sống, thở, ngủ và ăn cùng người điều khiển. Mỗi tuần chúng đều phải trải qua 8 giờ đào tạo lại. “Từ lâu, đàn chó đã trở thành người nhà trong đại gia đình SS” – trang web của SS viết. Đa số cảnh khuyển làm việc đến tuổi lên 10 là nghỉ hưu cùng với người điều khiển nó. Ngoài đội cảnh khuyển tấn công, Nhà trắng còn được bảo vệ bởi đội đặc nhiệm SWAT võ trang đến tấn răng với cả súng trường và các công cụ chống bạo động. Các đơn vị chống bắn tỉa phục trên mái nhà. Các Camera theo dõi và cảnh vệ được bố trí tại các điểm qui định quanh Nhà trắng ngoài số nhân viên an ninh ở bên trong toà nhà. Dĩ nhiên, chó cảnh vệ cũng gây ra một số vấn đề. Ví dụ tháng 4.2012, các SS đi cùng chuyến công du của Tổng thống Obama đến Cartagena, Colombia đã cho phép chó ỉa bậy trong sân vườn của khách sạn Hotel Caribe, gần ngay phòng ngủ của người quản lý khách sạn khiến đội ngũ nhân viên ở đây rất bực mình. Khách sạn trả đũa bằng việc tố cáo SS dẫn gái điếm vào khách sạn. Hậu quả là 10 nhân viên mất việc làm. Đây là vụ tai tiếng lớn nhất mà SS phải gánh chịu trong những năm gần đây. Một số cơ quan chính phủ Mỹ khác cũng dùng chó Belgian Malinois mà nổi tiếng nhất là những con chó Belgian Malinois do biệt kích Hải quân Mỹ huấn luyện được sử dụng trong vụ tìm ra nơi ẩn náu, tấn công và giết trùm khủng bố Osama bin Laden tại Pakistan trong năm 2011. Những con chó thuộc K-9 hy sinh khi làm nhiệm vụ được tôn vinh như con người. Bộ An ninh nội địa đã tổ chức lễ truy điệu chính thức cho Maxo, một con chó Malinois 3 tuổi bị ngã từ tầng 6 bãi đậu xe tại New Orleans vào năm 2013 khi nó đang kiểm tra an ninh trước chuyến viếng thăm của Phó tổng thống Biden. Dù các cảnh khuyển bảo vệ Nhà trắng đều được huấn luyện thuần thục và rất tuân thủ kỷ luật nhưng các nhân viên Nhà trắng thời cựu tổng thống George W. Bush vẫn sợ chúng có thể gây hại cho con chó cưng Scotland Barney được gia đình tổng thống nuôi. Sự lo lắng này là thái quá vì Barney sống 8 năm cùng với chủ trong Nhà trắng mà chẳng mệnh hệ gì. Nó chết vào năm 2013 lúc 12 tuổi vì bệnh lymphoma. “Các nhân viên Nhà trắng rất ít tiếp xúc với cảnh khuyển. Họ luôn giữ khoảng cách an toàn” –  Earnest nói.

    LẬP XUÂN