Tưởng chừng như chỉ là một con bài chiến thuật, Edinson Cavani đang ngày càng quan trọng với MU và là số 7 hay nhất của "Quỷ đỏ" sau thời Cristiano Ronaldo.

Phút 87 trong cuộc đối đầu giữa MU và Aston Villa diễn ra tại Villa Park (9/5/2021), Marcus Rashford có bóng bên phía cánh phải. Tiền đạo người Anh ngẩng lên một nhịp và ngay lập tức tung ra đường bóng về sau lưng trung vệ của đối thủ, Cavani “như từ dưới đất chui lên” để có mặt đúng lúc đánh đầu tung lưới đối phương.

Bàn thắng thể hiện óc quan sát cũng như kỹ năng tạt bóng tốt của Rashford nhưng cũng cho thấy sự nhanh nhạy trong việc “đánh hơi” bàn thắng của số 7 bên phía MU bởi vài giây trước đó, Cavani còn đang ở gần vạch 16m50. Bàn thắng này chẳng khác là bao bàn thắng vào lưới AS Roma trước đó vài ngày chỉ khác là bóng bay tới từ cánh trái và người chuyền là Bruno Fernandes.

Bốn lần ra sân gần nhất, Cavani có 5 bàn thắng và 2 kiến tạo giúp MU tiến vào chung kết Europa League và chắc suất trong Top 4 Ngoại hạng Anh mùa này. Có thể nói 5 bàn thắng ấy mang giá trị vàng muời đối với “Quỷ đỏ” trong thời điểm dịch Covid-19 vẫn ảnh hưởng nặng nề lên kinh tế của đội bóng.

Những ngày cuối cùng của kỳ chuyển nhượng mùa hè 2020, người hâm mộ MU cuối cùng cũng thờ phào khi đội bóng con cưng kịp bổ sung một tiền đạo. Đó là Edinson Cavani, cầu thủ tự do sau khi hết hạn hợp đồng với PSG cách đó vài tháng. Người lạc quan nói rằng “Quỷ đỏ” đã có thêm một con bài chiến thuật dày dặn kinh nghiệm.

Tuy nhiên, một số người thực tế lại lo lắng bởi Cavani đã bước sang tuổi 34 và chơi bóng “dưỡng sinh” tại Pháp trong nhiều năm qua. Liệu tiền đạo người Uruguay có thể thích nghi được với lối chơi tốc độ và đầy sức mạnh tại Anh hay lại trở thành “bom xịt” như hai người đồng hương Diego Forlan và Guillermo Varela? Có thể nói Cavani là canh bạc của Solskjaer khi không thể có được những cái tên mong muốn.

Trên thực tế, Cavani đã làm mọi thứ để tránh “vết xe đổ” của Diego Forlan. Tiền đạo người Uruguay rất quyết tâm khi gia nhập MU. Đó là lý do cầu thủ này đồng ý với HLV Solskjaer không vội vàng ra sân ngay lập tức mà có tới gần 1 tháng chuẩn bị. Ngay cả khi Cavani cho thấy sự sẵn sàng, ông thầy người Na Uy cũng rất thận trọng khi chỉ tung cầu thủ này vào sân từ ghế dự bị.

Sau 8 tháng, sự cẩn thận của Solskjaer và quyết tâm của Cavani cũng cho thấy thành quả. Tiền đạo người Uruguay giờ đây là một mảnh ghép hoàn hảo trong đội hình chính của MU.

Huyền thoại Paul Scholes phải thốt lên rằng Cavani đang là “số 9 hoàn hảo và duy nhất” của “Quỷ đỏ" thời điểm hiện tại. Và mới đây, MU đã  quyết định sớm gia hạn hợp đồng với tiền đạo người Uruguay để tránh trường hợp "mất bò mới lo làm chuồng".

Đây là lời nhận xét chân thành chứ không hề nói quá của danh thủ người Anh. Rashford và Martial đều có xuất phát điểm là tiền đạo cánh và đang “mắc kẹt” khi chuyển vào đá ở chính giữa hàng công trong khi Greenwood còn quá trẻ. Thế nhưng, điều quan trọng nhất là Cavani vẫn giữ được vẹn nguyên bản năng săn bàn.

Tiền đạo người Uruguay di chuyển rất rộng, thậm chí đóng vai trò quan trọng trong việc chống phạt góc của MU. Tuy nhiên, Cavani vẫn ở đúng chỗ mỗi khi cần. Bruno Fernandes, Rashford, Greenwood hay kể cả Luke Shaw đều dễ dàng tìm được điểm đến của đường chuyền khi Cavani có mặt ở trên sân. Nói không ngoa, Cavani đang biết cách lấp đầy khoảng trống trên hàng công của MU. Đó là điều không phải ai cũng làm được.

Không chỉ dừng lại ở việc chạy chỗ và dứt điểm, Cavani còn đóng góp vào lối chơi chung của toàn đội. Lui về phối bóng, làm tường, phòng ngự từ xa, kiến tạo cho đồng đội dứt điểm, tiền đạo người Uruguay làm tất cả mọi thứ để giúp MU kiểm soát thế trận. Đây là “phiên bản nâng cấp” của Cavani so với thời ở PSG hay thậm chí là Napoli.

Ở tuổi 34, tiền đạo người Uruguay vẫn tích cực thay đổi bản thân. Nếu không có sự khao khát và lòng quyết tâm, Cavani không thể làm được như vậy và cũng như vậy cầu thủ này mới xứng đáng mang chiếc áo số 7 tại Old Trafford.

Sau khi Ronaldo rời đi, chiếc áo số 7 huyền thoại của MU giống như dính phải lời nguyền. Tất cả những cầu thủ nào “dám” mặc số áo này đều thi đấu không tốt trong khoảng thời gian tại Old Trafford.

Antonio Valencia là người đầu tiên khoác chiếc áo này sau Ronaldo và cầu thủ người Ecuador không chịu nổi áp lực. Valencia trả lại chiếc áo số 7 cho Sir Alex chỉ sau 1 mùa giải. Người tiếp theo, Michael Owen cũng chẳng để lại ấn tượng đặc biệt nào khi đã lớn tuổi ngoài pha ghi bàn vào lưới Man City.

Memphis Depay, Angel Di Maria hay Alexis Sanchez đều là những cầu thủ tài năng và đang đạt phong độ cao thời điểm nhận chiếc áo số 7 tại MU. Tuy nhiên, cả ba đều “tụt dốc không phanh” sau đó. Depay và Di Maria rời đội chỉ sau 1 mùa giải còn Alexis Sanchez “lay lắt” được thêm một năm trước khi khăn gói sang Inter thi đấu.

Khởi đầu chậm rãi nhưng Cavani đang ngày càng chứng tỏ chiếc áo số 7 vừa vặn với bản thân mình. Tiền đạo người Uruguay đủ kinh nghiệm để không bị nghiền nát bởi áp lực từ con số in sau lưng mình, đủ khao khát để chứng minh bản thân và đủ bản lĩnh để đi tiếp con đường đã chọn dù biết trước là khó đi.

Sau trận thua trước Leicester, MU chính thức chỉ còn một mục tiêu trong mùa giải này. Đó là trận chung kết Europa League cùng Villarreal diễn ra vào lúc 2h ngày 27/5 tại sân Arena Gdansk ở Ba Lan. Đó cũng cơ hội tốt để Cavani tiếp tục nâng cao thành tích ghi bàn của bản thân cho MU.

Nếu tiền đạo người Uruguay ghi bàn giúp MU có lần thứ hai đăng quang tại Europa League trong 5 năm gần nhất, đó sẽ là một kịch bản tuyệt vời. Cavani sẽ tiếp bước người đồng đội cũ, Zlatan Ibrahimovic tại Old Trafford và hy vọng số 7 của MU còn vượt qua người đàn anh tới từ Thụy Điển.

Chia sẻ

Chia sẻ zalo Chia sẻ zalo Chia sẻ zalo Chia sẻ zalo

Ngọc Lâm