Những ngày lãng tử ở miền Viễn Tây Mỹ

    Được rong ruổi với một chiếc xe tự lái xuyên các bang miền viễn tây Mỹ là ước mơ từ nhỏ khi đọc những trang sách vẽ kể về những cuộc phiêu lưu của chàng giang hồ lãng tử Lucky Luke cưỡi ngựa ngang dọc khắp miền viễn Tây Mỹ.

    Phương tiện đi lại

    Gọi là hiếm có vì các tour du lịch thường chỉ dẫn khách đến các điểm ở bờ Tây như Grand Canyon, Las Vegas, Los Angeles…Còn nhờ người thân dẫn đi cũng khó vì bên Mỹ không phải muốn nghỉ là được, người đi được thì…không biết đường. Cho nên cần có được một trưởng đoàn vừa chạy xe giỏi, vừa mê chụp hình, sử dụng thành thạo các loại máy ảnh và các kỹ thuật chụp, vừa rành bờ Tây như lòng bàn tay như chúng tôi may mắn có được.

    Nên thuê một chiếc xe tự lái. Ở Mỹ, dịch vụ này gần như phổ biến ở các sân bay. Để đi qua 7 tiểu bang Mỹ, vượt qua hơn 8.000 cây số có những cung đường toàn cát trong vòng 10 ngày, có chỗ rộng rãi để hành lý của 5 người – anh bạn trưởng đoàn phải đặt thuê trước một chiếc GMC (General Motors Cars) SUV 4×4 ( 4×4 hay còn gọi là 4WD – Four Wheel Drive là xe 4 bánh và cả 4 bánh được truyền động) với giá tổng cộng gần 1.500 USD của công ty cho thuê xe AVIS – kể cả tiền mua bảo hiểm cho 10 ngày sử dụng, xe lại có GPS vô cùng tiện lợi. Điểm nhận xe của chúng tôi lần này là sân bay Johnway và khởi hành lúc 8 giờ tối để có thể lái xe xuyên đêm và đón bình minh tại Redwood (Bắc California). Nên có ít nhất 2 người trong nhóm thay phiên lái vì chặng đường 10 ngày 9 đêm, phải lái xuyên đêm hết 4 lượt, đó là chặng từ Nam California đến Oregon, chặng từ Washington đến Idaho, chặng từ Utah qua Arizona và chặng từ Arizona về Nam California. Nếu xe có trục trặc gì công ty sẽ cho người hỗ trợ và có thể thay xe khác ở các sân bay dọc đường nếu thấy có vấn đề. Nên nhớ khi nhận xe, công ty đã đổ đầy xăng nên khi trả – phải trả xe với bình xăng đầy nếu không tên bạn sẽ được lưu ý vào hệ thống của họ.

    Chỗ ở

    Ở Mỹ có các Motel rải rác dọc đường nhưng nếu bạn đặt trước qua các trang mạng như Booking hay Agoda với giá rẻ. Một phòng 5 người ở có giá trung bình trên dưới 100USD/đêm. Ở các nơi này thường có bình nấu nước nóng, bếp cho bạn, tủ lạnh… đầy đủ. Cần nghiên cứu kỹ những tiện nghi mà nơi nghỉ có thể cung cấp cho khách như có chỗ đậu xe, máy giặt chung, ăn sáng miễn phí v.v…

    Các điểm du lịch chính

    – Redwood : Công viên quốc gia Redwood cách San Francisco 400km về  phía Bắc, gần tiểu bang Oregon. Nhiều du khách đến đây để tản bộ giữa những cánh rừng nguyên sinh với những cây cổ thụ hàng trăm năm. Từ đó có thể theo đường 101 đi dọc bờ biển lên Oregon.

    – Bandon Beach : Đây là khu nghỉ mát nổi tiếng của tiểu bang Oregon bên bờ biển Thái Bình Dương. Nhiều nhiếp ảnh gia chọn nơi này để chụp ảnh bình minh và hoàng hôn .

    – Cannon Beach : Từ Bandon Beach đi tiếp đường 101 lên hướng Bắc 375 km là Cannon Beach, nơi có con tàu sắt mắc cạn trên bãi biển giờ chỉ còn trơ khung ở Fort Stevens State Park nhưng lại thu hút khá đông du khách đến đây.

    – Thác nước Multnomah : Cao 189 mét là một thác nước ở phía bên hẻm núi sông Columbia, nằm ở phía đông của Troutdale, giữa Corbett và Dodson thuộc Quận Multnomah của tiểu bang Oregon, dọc theo Quốc lộ sông Columbia lịch sử (Historic Columbia River Highway), và ở phía dưới Núi Hood – là một trong những ngọn núi lớn nhất nước Mỹ. Thác nước này được nhiều người chọn làm thắng cảnh đẹp nhất của tiểu bang Oregon.

    – Ngắm hoa dại ở Dalles, Oregon : Dalles là một thành phố nhỏ của quận Wasco tiểu bang Oregon. Các thung lũng hoa dại ở Dallas tập trung tại The Tom McCall Preserve.

    – Columbia Hill State Park : Đi nhiều điểm có hoa dại, tôi cho Columbia Hill là nơi ngắm hoa dại đẹp nhất Viễn tây Mỹ. Đây là một công viên thích hợp cho các hoạt động cắm trại, rộng gần 1500 héc ta nằm bên hẻm núi sông Columbia, Đến đây vào mùa xuân, bạn sẽ ngỡ ngàng trước những thảm hoa rực rỡ dưới gió và nắng. Đặc biệt nhất là nơi có một chiếc xe cũ kỹ, han rỉ nằm giữa thung lũng hoa vàng cam.

    – Thác Palouse nổi tiếng ở tiểu bang Washington, Mỹ. Muốn có những bức hình đẹp, vì thác quá sâu nên người cầm máy phải đến sát những mép vực không hề có tí rào hay lan can chắn nào. Chỉ hơn 4 tháng đầu năm 2019 đã có 4 người tử nạn ở đây khi muốn khám phá thác này. Đến tham quan thác này, du khách tự điền thông tin và để tiền vào một bao thư có sẵn và bỏ vào thùng, không có nhân viên nào ở đây nhưng có camera giám sát việc thanh toán của du khách và xe ra vào.

    – The Toadstool : Nằm trong Grand Staircase-Escalante, là một khu vực hoang dã đầy mê hoặc với những tảng đá đủ hình thụ kỳ dị, hình nấm với màu đất màu nham thạch rực rỡ nhưng phải qua một chuyến đi bộ đường dài gần 2 km vượt qua những tảng đá cao thấp khác nhau.

    – The Waves: Waves nằm ở thị trấn Kanab là một khu vực gồm những khối đá sa thạch màu sắc rực rỡ nằm ở Arizona, gần biên giới với Utah ở Mỹ. Nó là một phần của vùng hoang dã Paria Canyon-Vermilion Cliffs. The Waves nổi tiếng thu hút những người đi bộ và nhiếp ảnh gia vì hình dạng lượn sóng của nó. Tuy nhiên, mỗi ngày Ban quản lý tại đây chỉ tổ chức quay số một lần để chọn ra 10 người may mắn nhất được vào khám phá trong ngày trong số hàng trăm du khách từ các nước tìm đến.

    – White Pocket : Nằm trong khu vực Vermilion Cliffs National Monument thuộc tiểu bang Utah. Đến White Pocket du khách bị ấn tượng mạnh mẽ bởi sự tương phản của đá trắng trong các gò đất tròn và các cạnh vách đá màu nâu đỏ vân sọc tạo nên từ gió, mưa và cát thổi trong hàng triệu năm. Đường vào White Pocket nhiều cát, dễ bị lún.

    – Monument Valley Tribal Park: Đây là công viên quốc gia có thu phí của tiểu bang Utah và được rất đông du khách ghé thăm vì có những khối đá trong truyện tranh Lucky Luke nổi tiếng qua nhiều thế hệ.

    – Thung lũng Chết (Death Valley): Là một thung lũng dài và hẹp có  tổng diện tích khoảng 1.400 héc ta  nằm giữa hai bang California và Nevada của Mỹ. Đây là điểm sâu nhất Bắc Mỹ với độ sâu 86 mét dưới mực nước biển. Điều kiện tự nhiên  ở Thung lũng Chết rất khắc nghiệt, nhiệt độ mùa hè thường trên 49 °C, vừa  hoang vu vừa khô vừa nóng này, sự sinh tồn của con người và động vật hầu như không có.

    Ăn uống

    Khi thực hiện hành trình này, cần mang đủ thức ăn, nước uống và cả bếp điện vì các điểm tham quan ở Utah, Arizona đều nằm trong vùng hoang vu ít người sinh sống. Ở các tiểu bang khác, internet cung cấp ngay cho bạn các nhà hàng, quán ăn gần nhất nhưng trong suốt chặng hành trình, có hai quán ăn rất ngon cần phải kể ra. Đó là quán cá nướng Fish & Chip Chowde House ở làng du lịch Bandon Beach và quán Wayfarer chuyên bò beefsteak ở Cannon Beach.

    Và thêm một lưu ý là ở Nam California giá xăng gần như mắc nhất các nơi ở Mỹ. Càng đi ngược lên hướng Bắc giá xăng càng rẻ, có khi rẻ hơn đến 25%.

    Rõ ràng là, chiếc vé khứ hồi của Hongkong Airlines từ Sài Gòn sang Los Angeles với giá 693 USD đã mang tôi đến với chuyến đi cực kỳ thú vị, giúp tôi thực hiện được ước mơ chu du miền Viễn Tây Mỹ, ngao du như những chàng cao bồi thực sự…

    Bài và ảnh: Đỗ Thị Huỳnh Hoa